无人机物流行业:续航和载荷仍是最大难题

来源:宇辰网 作者:宇辰网 时间:2017-02-14 分享至:
[宇辰导读]想要发展无人机物流,首要的是解决续航和载荷的难题。

       无人机送快递是个非常美好的远景,但目前国内外的无人机送货更多还是停留在概念和实验阶段。无人机物流想要真正发展起来,必须首先破解续航和载荷的难题。

       无人机物流并非“新概念”。自2013年起,亚马逊就开始测试PrimeAir无人机快递服务,2015年,亚马逊启动了PrimeAir的无人机物流计划,可负重5磅货物以超过50英里/时速度飞行,并向FAA申请更大范围的室外飞行测试。

       谷歌公司曾与弗吉尼亚理工大学合作,使用无人机为学校师生在校园范围内配送墨西哥卷,甚至有计划与星巴克合作配送咖啡。虽然这项“咖啡"计划最终“流产”,但谷歌仍表示计划最早于2017年正式开启无人机送货服务,去年5月,谷歌无人机在悬停状态时利用绳索空投快递的方法获得了专利。

物流无人机/图 来源网络

       全国最大的便利店连锁集团7-Eleven的动作更是比谷歌和亚马逊还要快,与一家名为 Flirtey的商业无人机公司合作,去年7月份时,在 FAA 的批准下,7-Eleven 与Flirtey就曾用全程自主飞行的无人机给顾客送过一次货。到了11月正式开展这项业务,在美国率先实现了常规的商业无人机送货服务。

       国内的电商平台京东也在2016年”双十一“开始使用无人机进行试运营配送,另外主营快递业务的顺丰速运也已经开始使用无人机为偏远地区配送货物,国营的中国邮政(EMS)也在去年9月与迅蚁无人机公司合作正式开通第一条无人机邮路。

       无人机送货用新科技手段开启了物流业的新可能,所有公司对于无人机送货的模式构想都是:垂直起飞,自动设定路径,到达目的地降落放下包裹,返回。但无人机送货要真正的商用还面临几个大的难点:

       首先是电池的续航和无人机载荷问题。商用无人机的表现比消费级的无人机玩具们好很多,但45分钟、20公里的续航也已经是极限。带上包裹,也就只能飞10公里来回,就必须回来重新换电池或者充电,效率非常低。无人机的承重能力也是无人机物流应用不容忽视的问题,目前市场上推出的无人机中,载荷最大约为16KG。物流配送过程中中,由于配送范围大,路线长,电池所供的电力不足以让无人机顺利返航,货物重量也超过了无人机的最大载荷。如何解决电池续航能力和载荷能力已经成了无人机在物流快递行业应用的重中之重。

物流无人机/图 来源网络

      据记者了解,致力于研究无人机送货多年的亚马逊申请了几项专利,其中有无人机搭顺风车送货来节省能源,也有在建筑物的高处设立无人机“接驳点”,无人机借助该接驳点进行充电和极端天气的避险,提供更好的送货服务。但这些技术仅停留在专利的书面阶段,能否最终转化为产品,还要看Prime Air无人机送货项目最终能否得到FAA的批文。

      其次是自动飞行控制问题。无人机自动寻找客户有几个关键因素必须满足,一是自动避让障碍,这项技术目前可以做到避让墙壁,但是电线这样的东西还是无能为力,然而低空的电线却最多;二是精确定位,现在即使是军用技术也没法实现在城市里准确定位到某家某户;三是如何躲避其他无人机,即便是商用无人机都有互相通信的功能,能保证整体协作不相撞,但对于个人所有的消费级无人机可能造成的干扰则无法避免。

物流无人机/图 来源网络

      最后是安全和监管问题。目前市面上的物流无人机价值在几万~十几万人民币之间,送货过程中,无人机本身的安全性问题就需要考虑,例如怎样防止被路人恶意劫持。加上无人机自身出现故障,可能会对路人造成人身损害也是重要的安全性问题。另外,目前国内无人机监管仍然属于真空地带,民航法规和规章中仍然缺乏适用于无人机制造和使用的具体法律规则。美国也是到了去年6月才公布无人机监管规则,监管体系不完善,相关法律法规存在空白。

      总体上看,目前开始正式推出服务的无人机送货业务,基本上都在蹭热点,营销的功能大于实际用途。无人机物流想真正实现突破性进展,首要的是攻克电池的续航、飞机的载荷等安全性问题,再辅以立法和监管,这必然是个长期的过程。


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