专访猎鹰CEO李刚:创新驱动无人机的应用,源于市场有痛点

来源:宇辰网 作者:王琴 时间:2017-07-03 分享至:
[宇辰导读]“公司以‘猎鹰’为名,就是希望能够成功地将创新技术应用于无人机,推动市场,能解决用户的需求。”

  随着 “创业创新”热潮迅速席卷全社会,如今已成为社会常态和普遍共识,下一步,如何持续激发创新创业活力,把双创成果转化成现实生产力,成为行业热议的话题。而无人机行业更是需要这样的“热情”。据记者了解,在国内无人机行业里,“浮躁”、“乱”已是贴牌词;另外,为何无人机在工业方面还没有得到广泛应用,有何痛点、短板?基于这样的背景,宇辰网记者专程走访了创新型无人机企业——北京猎鹰无人机科技公司(下称“猎鹰”)。

  这家公司的创始人叫李刚,军人出身,硕士研究生,航天科技集团研究员;毕业于中国人民解放军装备指挥技术学院,因成绩优异留校从事科研及教学工作,后转业至航天科技集团,任航天某研究院总体部技术负责人,彩虹无人机武器型号总工程师,长期从事导航控制及无人机相关工作;天津大学EMBA,有着丰富的团队建设及管理经验,2015年离职创业,创建北京猎鹰无人机科技公司,担任总经理兼首席技术官(CEO&CTO)职位。今年45岁的他,带着30余人的年轻创业团队,正活跃在行业级无人机的市场里。

  严谨、思路清晰,对技术的执着,对产品的理性分析,CEO兼CTO李刚满足了宇辰网记者对理工男、技术男的所有印象。这是一家技术驱动的创业创新企业,团队80%都是研发人员,包括李刚本人和另外两位股东。李刚向记者介绍时如数家珍,他说,“做无人机的企业很多,但国内拥有自主研发核心技术的公司可谓凤毛麟角,屈指可数,我们是其中之一。”

  工作中的猎鹰无人机CEO李刚/图 来源宇辰网

  口述:李刚,猎鹰无人机CEO兼CTO

  当时我在研制彩虹系列无人机的总体部,主要工作并不是设计无人机,而是无人机下面挂载导弹的总体设计,由于导弹与无人机是紧密交联的,所以对无人机就有了一定的接触和了解。在这个行业做了十年,导弹也定型并且批产了,就希望后半生能自己创业。

  认识到国内消费级无人机的市场竞争很激烈,市场也基本铺开了,但处于军级和消费级中间的民用无人机这一领域,发展相对缓慢。分析原因之后发现,主要是技术上还不能满足民用的需求——使用方便、成本较低,刚好民用无人机还处于起步阶段,因此,看到这个机遇就想在这方面创业。

  采用垂直旋翼辅助起降,解决无人机市场应用短板

  创业的主要想法,是想将军用无人机的一些思路挪到民用无人机上,同时对民用无人机进行一些创新设计,目的就是解决制约民用无人机在工业方面应用的痛点和短板,我们就要解决这些问题。

  从市场角度,测绘、警用、植保、巡线等很多领域的无人机由于都是刚性需求,政策阻碍小、技术相对成熟。猎鹰利用研发优势,带领团队紧抓机遇,将无人机视为生产工具,帮助行业用户提高生产力。我们发现,民用无人机里面测绘应用非常多,以前大都是用固定翼,需要跑道,没有跑道就需要弹射器,使用起来相当复杂。基于这个有广泛应用前景但有这个短板的现状,我们采用了垂直旋翼辅助起降,结合了旋翼和固定翼的技术,实现了固定翼无人机的垂直起降,这就是我们现在面向市场的主要产品。

  实际上,这个产品最开始的思路来自于国外某个爱好者的视频。其实,在国内一两年前就引进了这一思路并尝试应用到行业无人机上,主要是飞行控制研究,我们是从去年开始就研制这一产品,下半年产品研制出来,到今年,开始小批量销售。从去年开始这款产品就开始得到应用,今年是爆发年。

  这款产品解决了固定翼无人机所需的跑道、弹射器的问题,也不需要降落伞。由于它是靠旋翼起来的,旋翼的主要短板是起降时抗风能力最多达5-6级,这款无人机一旦飞起来在空中抗风在7-8级也没事,因为有速度就比较稳定,但在垂直起降时是相对静态的过程,如果风很大,起降就会不稳,这是旋翼本身的短板。而克服这一问题的办法只能是加大旋翼的功率来抗风。一般情况下,6-7级的风无人机是不开展作业的,但遇到特殊情况如救灾、海事监测、巡视之类的的情况,冒着风险也会去,如果出现问题最多也就是损失一架廉价无人机而已。

  为什么公司涉及的领域以测绘为主?主要是因为这一块的应用比较广泛,因为我国国土面积太大,很多都还是空白;另外就是像海事巡逻、森林防火这些方面也有相当大的应用空间。

  一个思路引发的一场“技术革命”

  公司做的产品主要是垂直起降固定翼,还有一款多旋翼,做这款多旋翼是因为当时公安口的需要。多旋翼国内无人机企业做的够多了,但是在这么多家厂商里却找不到满足客户需求的产品。

  本来我们公司是不打算做多旋翼的,但他们找不到一个能承载7、8公斤且要飞三、四十分钟的多旋翼无人机。植保类的无人机能挂10来公斤,但只能飞10来分钟,续航时间太短。由于他们找不到符合需求的产品,我们就根据要求设计了一款无人机,外围一圈八轴,中间一圈四轴,这样就形成了十二轴的多旋翼LY-80。

  LY-80LY 12/8可变轴电动长航时多旋翼无人机/图 来源宇辰网

  这个思路来源于英国爱好者做的一款多旋翼无人机,他做得更多,好几圈,上面载了个人。我们这款十二轴的多旋翼无人机就能满足挂10来公斤,目前能飞60分钟,已经试飞成功了,现在在做一些考核,像控制稳定性这些方面。十二轴的多旋翼是从顶层做起,整个产品是比较新的,我们希望这款产品在电驱动使用比较方便的情况下,还能做到航时显著地延长。如此一来,在无人机市场能有另一片空间可做。所以我们也准备把这款产品多往外推,如果这款产品在国内做得好,有机会也会推向国外市场的。

  非对称的无人机产品,是否被市场看好?

  今年,截止目前发的新品有两款,分别是LY-35垂直起降无人机和LY-80 12/8可变轴电动长航时多旋翼无人机。LY-35其实是LY-34的补充或升级,LY-35的拆装性更好,而且设计上比LY-34要好。

  设计思路是:LY-34这款机子把两个旋翼支杆撤了之后就是原来的固定翼,它的两个杆是后来单独加上去的,而LY-35的两个支杆杆本身就是有的,只是把它的两对翅膀延长了点,形成一个梯形的旋翼结构。这样的话就借用了固定翼本身的结构,不用再附加额外的支杆。结构共用这个思路,减轻了多余的结构重量,对气动性能也好一些。

  为什么原来这种结构没人关注呢?因为人们想到的旋翼布局大都是对称的,而这个鸭翼上的旋翼轴距要短一些,布局是梯形 。一般人都不会想到非对称布局的旋翼无人机,因为本身控制性就不好,做得不好的话就不稳定。

  目前这款产品刚刚才研究出来,还没有开始进行销售。好多东西想法是好的,但还是得应用,等有了客户有了反馈再修改,最终才能达到客户满意。我们做无人机的目的不是来玩的,而是要实现某些应用。比如在测绘应用上比原来的效率更高,拆装性更好,没有多余的结构件,用起来会更方便,成本相对来说更低。一句话,产品好不好,客户说了算。

  LY-35垂直起降无人机/图 来源宇辰网

  技术驱动产品,让应用变得更简单

  国内的无人机市场很乱,企业比较浮躁。有不少无人机企业老板可能是飞手、爱好者,缺乏系统的飞行器理论知识,企业没有核心的技术团队……像这样的现状比比皆是。

  在我看来,这种现象可能暂时弥补了市场急需的空缺,比如植保就是一个非常典型的例子,无人机爱好者只要买个机架子,再买个开源飞控装置,然后挂个药箱,基本上就能把无人机飞起来。在群起而上恶性低价竞争下,实际上他们根本赚不到什么钱,还给客户留下“这个东西就值那么多钱”的不好的印象,但最终客户会意识到是什么问题的。尤其是植保,已经把这个市场搞得很乱了,但是我觉得这样的企业是走不了多远的。

  所以猎鹰不打算做旋翼类的产品,特别是电动植保类,因为做的人太多,且门槛还很低,有人做且有人做得还比较好,那就没必要涉足了。我们要做就做别人做不了,或比别人做得更好的产品,满足一些市场的空白点。

  有核心技术的无人机企业我自认为猎鹰是后起之秀。我们把产品做得更先进更有特色,把发动机从化油器改装成燃油电喷系统以适应各种环境的变化,还加了发电系统,给无人机的电池边飞边充电,可以突破载荷耗电对航时的限制。这个在线充电技术以前是在军用无人机上使用的,据我所知在国内垂直起降固定翼无人机产品上还没有,包括成都纵横。纵横是值得我们学习的厂商,它的工艺做得非常好,而我们在这方面还有很大改进的空间。猎鹰目前做到的是把无人机应用系统做好,交给客户直接就可以进行作业。

  猎鹰的无人机在应用方面已经取得了几个不错的成果,其中之一是用LY-34无人机进行的反恐应用。LY-34将光电吊舱集成到无人机里,再加上图像实时传输,实时地将图像和数据传到指挥大厅,由于它使用便捷,起降不需要跑道,可以快速地起飞奔赴敏感地区进行侦查。

  满足客户需求,结合需求本身对无人机进行设计

  无人机只是一个工具,工具做好是基础,关键还是要满足客户的需求,结合需求本身对无人机进行设计。猎鹰无人机总结起来有几点核心优势:

  一、专业性很强。市场上的企业除了高校的老师带学生做的外,其他很多企业都没有相关专业。我们专业性很强,团队里面三个股东都是技术出身,科班出来的;专业配置很齐全,除了总体、结构、电气、动力等专业,我们还配置了气动专业对产品气动参数进行核算,很少有无人机企业做这些底层设计。飞控有外协配套也有自己研发的,而自研飞控方面,我们还进行桌面半实物仿真试验,把飞控计算机直接放到桌面上模拟真实飞行仿真,这个需要在实时仿真机上建立并运行飞机的数学模型、气动模型、动力模型等,无人机在实际中的航线飞行,地面都是可以进行模拟的。这套技术基本是军品研究单位或者专业学院才具备的。

  二、技术性很强。猎鹰有很多独特的技术,比如在燃油动力方面,发动机改装方面的一项技术叫电喷技术(EFI)。原来民用航空器上大部分使用的都是用化油器的发动机,化油器上有两个油针,高原到平原需要调,冬天到夏天也需要调。用电喷技术就只有一个发动机的控制器,叫ECU,而ECU会采集环境的温度、压力等数据的,自动调整燃油的喷射量,相当于化油器的油针可以自动调整喷油量。根据采集的参数,通过电脑就能自动来调节空气的进气量和燃油的喷射量。这个动力系统是我们的核心技术,每一套油动的无人机都带,投入了市场,也很受客户欢迎。另外我们把发动机加装了电启动装置,一键启动,极大地提高了使用便捷性,即使空中发动机意外熄火也可以通过电启动装置重新启动。

  猎鹰不做无人机机体结构的生产线,成本太大,我们的总体思路是“哑铃模式”——抓两头:一头是无人机的总体设计,包括气动外形、总体布局、动力等;另一头就是设备加工返回后的组装测试以及技术支持。

  商业模式方面,总体来说,我们还是比较传统的,就是销售产品和提供服务两方面。销售产品的路径有两种:一种是把产品给到最终客户,另一种是建立和扶持代理商;代理商方面我们是希望把销售做到本地化,将产品卖给本地的厂商,甚至可以贴他们的牌,发挥各自的优势。

  欲进入无人机行业,初衷要好,还要懂技术

  无人机以后会性能越来越好、成本越来越低。但我还是要提醒欲进入无人机市场的创业者们:第一,初衷要好。如果仅仅认为它火,想进来赚一笔钱的话,十有八九是不能成功的,一定要想好你到底想要做什么能为社会做出什么;第二,最好自己有一定的技术积累,因为无人机这个行业太特殊技术性太强。

  创业以来,总的来说没那么辛苦,因为自己技术积累较多,大部分团队成员也是自己一手带起来的,粘性很强,因此对我来说,人力成本并不大 ,无论是人力,还是金钱上,都没有太多苦恼。股东给我们的支持也很大,截止目前,公司股东已经进行了两次增资。我现在他主要焦虑的是,怎样把技术做得更好、更快,来满足不同客户的需求。

  记者了解到,猎鹰无人机目前申请的专利有30个,其中实用新型的有11个,包括授权的5个、办理登记的1个、受理的5个;发明的有12个,包括实申的9个、初审合格的5个;外观设计有7个,包括授权的2个,受理的5个。李刚表示,公司随时保存10架的库存以供急需要货的客户;目前已经有数百万的合同额,希望今年就能实现盈亏平衡。

  后记:

  就在记者即将离开猎鹰公司时,依稀听到他们的市场总监周伟萍在通一个工作电话,问起得知,是一家做发动机的美国公司3W(给无人机提供配件)正要来谈合作。



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