聚焦京东无人机物流:“未来要实现村村通、县县通”

来源:宇辰网 作者:彭辉 时间:2017-10-25 分享至:
[宇辰导读]自2016年提出“三级无人机”体系以来,京东无人机从末端级研发运营着手,逐渐向支线级和干线级研发与运营扩展。其中大型工业级无人机,预计也将在近期推出样机。

从6月开始无人机在西安和宿迁开展常态化运营,8月底获得国内第一张覆盖全省范围的无人机空域批文,自主研发的多款机型投入到实际物流配送,其“三级无人机+通航”的物流体系,更是其在业界领先优势的保障……

有关京东的无人机物流的具体规划到底是怎样的?其运营效果和存在的难题有哪些?在推动用户物流体验与无人机物流现阶段成本高企的问题上,又是怎样的考虑?宇辰网日前就相关话题专访了京东无人机研发中心刘艳光。


刘艳光/图 来源宇辰网

“构建天地一体智慧物流”

 

问:在无人机物流方面,贵公司已经建立了“三级无人机”体系,这个体系大概什么时候可以投入运营?从目前已知的末端无人机运营效果看,与你们的预期是否匹配?

 答:确切的说,我们把这套体系叫做干线级、支线级、末端级三级无人机+通航物流体系,这套体系建立的初衷是通过无人机技术,搭建空中物流网络,满足不同应用场景下降本增效目标。 自2016年提出该体系后,京东无人机就开始践行和推广,我们的思路是先从末端级无人机研发运营着手,之后扩展到支线级和干线级研发和运营。

目前来看,我们的末端级无人机在技术研发方面相对成熟,自主研发了三大系列6款机型,这些机型已经投入到实际物流配送中。同时京东成功探索了出了配送站点配送至乡村合作伙伴这一模式,有效解决了无人机落地应用难度。 在技术研发和运营模式不断创新中,京东无人机在今年618期间实现了以西安和宿迁为代表的多省市无人机常态化运营,并与现有京东物流配送体系实现对接。 末端无人机多省市的常态化运营工作,积累了大量数据与运营经验,为支线无人机和干线无人机发展提供基础和依据。


“三级无人机”体系/图 来源宇辰网

问:这种常态化运营的频率是怎样的?宿迁周边的配送日常,什么时候可以全面推广?

答:自常态化运营以来,除了特殊情况或空域临时限制外,宿迁和西安两地每天上午、下午均分别进行订单配送,大大提升了这些村子物流配送效率,积累了大量的运营数据和飞行数据,这对我们未来的配送工作将具有重要的指导意义。

 在现有航线基础上,我们正在积极规划新的航线,不断扩展无人机物流配送覆盖范围,我们的原则是稳中求进的推进,步步为营的推广方式,我们要求每建立一条航线,保证运营安全、稳定、高效和精准,不能求规模而忽视了技术安全问题。

问:“三级无人机”体系的建立,大概酝酿了多久?

答:实际上这套体系建立,是一个不断探索和修正的动态过程,最初时,我们目标是锁定在终端无人机物流配送上,解决广大农村地区最后一公里的配送问题,之后随着与陕西省政府沟通,陕西省政府提出了鼓励发展大中型无人机项目,并积极推动无人机通航机场的建设,构建天地一体智慧物流网络计划,这些因素让这个三级智慧物流网络体系更加清晰和落地。

问:无人机加通航,配送速度将以分钟计算,你说过在陕西,这个目标五年内可以实现,这里指的是城乡一体吗?

答:还主要是聚焦在广大农村地区,从广大农村地区的物流网络开始布局,通过整合京东现有配送站点,实现无人机物流配送的落地应用,有效带动农村地区电商的发展和百姓消费的升级。

“自建物流在各方面都到了极限”

 

 问:无人机的物流成本,至少目前还比较高,这意味着,至少目前,还很难赚钱,驱动力在哪里?仅仅是布局未来或者说抢滩?

 答:京东加大投入发展无人机产业,我们认为是以下两个条件促成的结果: 首先从内在需求上说,京东现有自建的物流体系从成本、效率、客户体验等各方面都达到了一个极限,如何继续提升广大用户特别是偏远山区用户的购物体验,降低物流成本,并以科技创新来推动京东未来长远发展,成为无人机项目研究和创新的初衷。

 其次从行业发展趋势来说,无人机经过百余年的发展,技术和产品已经相对成熟,随着创业企业崛起,老牌企业的加入,资本的介入,无人机的大势已成,由无人机引发的空中机器人革命已经到来,如果不顺应趋势,你将错过一个时代或者被时代淘汰,京东作为中国销售规模最大电商平台,依托人工智能和机器人技术提升物流配送成为发展必然。 我们认为,在无人机尚未规模化生产和运营阶段,谈及成本问题稍显过早,相信随着我们体系的完善,规模化运营的实施,我们未来物流配送的成本会大大降低。

问:预计在大致什么时候,京东无人机物流可以实现规模化?

 答:我们先从末端发起,目标是覆盖全国农村地区,配送实现村村通,县县通;之后逐步建立干线和支线物流网络,最终构建天地一体化的智慧物流体系。随着技术不断提升,相关政策和法规的完善,希望到2020年实现我们的目标。依托该智慧物流体系,一方面我们将用无人机把与城市同样品质的产品配送到农村,另一方面将广大农村地区丰富的农产品带到城市,增加农民收入,承担起更多的社会责任。


京东无人机配送/图 来源宇辰网

问:随着无人化的发展,未来无人货车、无人配送站、无人机、送货机器人都会相继出现,对于贵公司的众多物流从业者,这将意味着什么?

答:传统职业被智能化取代,这正是社会进步的一种表现,随着技术发展成熟,任何产业和职业都无法永远维持固有的状态,迎合时代转型和升级才不至于被淘汰。从大量案例来看,基于人工智能的无人机发展所带来的影响是利大于弊的,它使快递小哥们从低效、繁重甚至危险的环境中解放出来,这对京东未来不同场景的增效是非常有利的。

 京东无人机一方面在积极探索创新运营模式基础上,也在积极推动人才的转型、升级和优化。未来在无人机物流配送体系中,快递员经过严格培训,系统的学习,完全有可能胜任无人机物流体系中的某些工作环节。

问:目前京东无人机和物流系统已经可以实现无缝衔接了吗?

答:我可以这么讲,现在不管是电商还是做物流,其实单纯地说飞机有多牛,单纯地说有多少技术或者什么样的突破,我认为这些都没办法跟应用相比。我们之所以能够去应用,是在天空设立起了空中管道,在地面搭建起了基础设施,在前端有我们的基础设备,在后端有我们的大系统支撑,这才形成了我们立体的、多维度的生态体系。而我们的这套生态体系,是能够去可视化运营非常重要的一部分。


位于宿迁的运营中心/图 来源宇辰网

现在我们不论是从前到后,从上到下,从内核到外核,这套体系已经初具雏形。在宿迁运营中心,你可以看到我们有多少条航线,多少架飞机,多少个站点,有几个我们的控制员,飞机飞到哪了,高度是多少,电池电量多少,电压是多少,现在是从哪到哪,预计多长时间就到,到地方以后谁来收,收了之后谁来接,几秒,所有的东西都能看到。速度、风力、电池电量,搭载的什么货物,货物的重量是什么,体积是多少,你全部都可以看到,就是让你心里有数。我相信不管是从我们的运营人员,还是从国家监管层面,无疑都给大家提供了可视化的监控、监管和调度便利。

中大型无人机近期即将推出

 

问:我们目前所知道的情况,很多其实还是属于设想或蓝图,比如未来贵公司将研发大中型无人机,与无人仓、无人车的智慧物流融合,并且在国内多个地区规划通航机场建设。有关这些方面,现在的进展是怎样的?哪些地区已经在规划了?

答:随着京东宣布在陕西建立覆盖全域的三级航空物流网络,以通航+无人机的模式搭建整个航空体系生态以来,京东无人机大中型无人机研发工作正式启动,我们选择了一批国内最顶尖的院校、科研机构和企业,大家整合资源,共同研发适用于航空物流场景的中大型工业级无人机。预计近期即可推出样机,但具体情况还不能透露。

可以说陕西省政府三级航空物流网络的建设,给其他省份开创了模板和参考,很多省份也正在积极我们进行沟通,结合各省份各自优势,从通航机场建设及运营,无人机+通航体系建设等方面展开交流。目前我们正在与去国内近5个省份进行相关合作沟通。 京东在地面物流方面已经做到非常高的水平,现在与空中物流体系的对接将是一次非常有创造性的尝试,我们将从订单、运单、运力、调度、配送等不同方向进行融合,目前前端数据都已经打通,后端将随着中大型无人机投入使用后逐步完善。

问:现阶段主要的难题或可能存在的问题主要有哪些?

答:除了无人机法律法规尚需健全和完善这个国情外,我们认为现阶段主要问题还是要集中无人机技术安全问题,物流无人机每天要执行高频率高强度的飞行任务,飞行器的稳定性、安全性、可靠性和易用性,要求都非常高,京东无人机高度关注无人机安全性和智能化方面的技术研发和积累。 从去年618试运营以来,我们就不断进行测试和改进,逐步提升无人机本身结构、强度、稳定性、安全性等方面的性能,同时强化在智能化方面特别避障、导航、视觉及抗劫持等方面的技术完善。持续的测试、持续技术提升,以保证保障飞行安全性及运送便捷准确性,并未成为无人机大规模商用提供技术基础。


京东末端无人机/图 来源宇辰网

问:怎么看待顺丰或亚马逊的无人机物流?与京东对比,你觉得有哪些优缺点?

答:相对行业企业来说,基于依托大数据、人工智能和无人科技的京东智慧物流是一个完整的体系。单一环节的自动化升级只会带来局部效率的提升,而京东拥有完整的物流体系,掌握每一个物流环节,并展开全面的智慧物流升级,通畅的数据流、天然地无缝衔接、完整的全局考量让京东的实践颇具特色和优势。这样京东能够从全产业链的每一个环节进行降本增效和智慧化改造,实现物流效率和购物体验双升级。 依托大数据、人工智能和无人科技,不但会改变现有的物流概念,甚至更可能颠覆现有的电商销售模式,实现全行业将本增效和消费者购物体验的一次质的飞跃。

问:接下来京东无人机有哪些打算或构想?

答:理论上来说,京东无人机需要覆盖所有乡村,那么京东无人机应该是到乡村道路交通不便,山路崎岖,经济欠发达的地区。但是这些地区存在的问题是,虽然农产品上行的需求比较强烈,但是购买力还是严重不足的。所以我们要两条腿走路,一方面在一些政府支持,地方支持,民众支持的城市,开展城市周边运营。一方面要解决扶贫攻坚地区的农产品上行难题,承担社会责任的同时,为贫困群众创造价值。




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