美国无人机融入国家空域十年路,迈出了关键一步

来源:踢围 时间:2017-11-08 分享至:
[宇辰导读]这意味着州政府、地方政府对无人机操作规则的制定的参与权,制定权和管理权从议会法案的提议阶段,正式获得认可,进入具体实施阶段,成为美国在无人机技术开发、政策监管和商业应用领域的全球领导地位新保障。

10 月 25 日,美国总统特朗普签署备忘录指示运输部长赵小兰与州和地方政府合作启动一项倡议,对无人机实施安全测试和高级操作验证。该项目名为「无人机系统(UAS)整合试点项目(The Unmanned Aircraft Systems Integration Pilot Program)」,其结果将用于加速将无人机系统安全整合进国家空域,从而释放无人机技术的经济价值。

试点项目将评估一系列操作概念,包括夜间飞行,人类上空飞行,视距外飞行,快递投送,探测和避障技术,反无人机安保操作,操作员和飞机之间数据链可靠性与安全性评估等。产业界将看到该项目产生的一系列直接的商业机会,包括商业、摄影、危机管理、精准农业、基础设施检视与监控等。

特朗普签署的备忘录中指出,相较于有人机,无人机可以为公众和私人的使用提供新的低成本能力解决方案。无人机系统可以提高美国公众的安全,提高美国产业的效率和生产力,创造数以万计的就业岗位。无人机系统操作的监管框架必须高效灵活,跟上无人机系统技术的进步步伐。同时,要注重联邦政府在保护公众隐私和自由方面的作用,降低对国民和国土安全风险,保护美国公众、关键基础设施和美国空域的安全。

试点项目将解决无人机融入国家空域最重要的一系列挑战。同时,也将降低因此造成的对公众安全和安保问题。该项目将有助于美国运输部(USDOT)和联邦航空局(FAA)制定一个监管框架,允许更多复杂的低空操作,确定平衡地方和国家利益的方法,改善地方、州以及部落管辖区的沟通,解决安保和隐私风险,加快当前需要专门授权操作的批准过程。

运输部长赵小兰说,这项计划符合特朗普总统扶助科技创新,改变美国民众日常生活的构想。她指出,实践证明,无人机在紧急状态下是一种富有价值的工具,可以用来评估自然灾害造成的损失,比如评估最近的飓风和加州森林大火的灾情。

FAA 官员 Michael Huerta 表示,该项目将高度重视无人机系统社区参与的重要性,在无人机融入国家空域问题上,将会以有意义的方式重点讨论地方政府与中央政府之间的利益平衡问题。项目将确保地方政府和其他社区无人机监管政策的确定性和稳定性。无人机系统的拥有者和操作者将被允许参与该项目,有远见的地方政府应与私营部门一道开发试点方案。在评估完所有申请之后,美国运输部将会邀请至少 5 个合作伙伴。试验可能在大约一年内展开,持续三年。

白宫科技政策室表示,试验计划将搜集资料,从而为低空飞行的无人机发展另一套航空交通管制系统,最后在全国各地扩大无人机的飞行使用。

根据 AUVSI(Association for Unmanned Vehicle Systems International)的《无人机系统融入对美国经济影响的报告》(The Economic Impact of Unmanned Aircraft Systems Integration in the United States report),无人机系统融入国家空域的前 3 年,将会在美国创造 7 万个工作岗位,经济效益超过 136 亿美元。到 2025 年,将会创造总计 10 万个工作岗位,经济效益达 820 亿美元。

解决无人机融入国家公域「难产」问题

无人机自身安全以及操作安全问题一直是制约无人机运行大规模商业化的最大障碍。而监管部门的监管整体框架滞后,更是大大延缓甚至阻碍了这一问题的解决。但是从今年特朗普和 FAA 上级机关美国交通运输部部长赵小兰的表态来看,在特朗普执政期间,无人机大规模商业化,全面融入国家空域进程将大大加速。

今年 1 月,赵小兰出席美国参议院商务、科学与运输委员会举行的提名听证会,期间,俄克拉荷马州共和党参议员 Jim Inhofe 向赵小兰问起了无人机的事情,他说政府监管似乎已成为无人机技术商用道路上的障碍。赵小兰说,「无人机最早出现在国防部,它是一项新兴技术,有许多人看到了将无人机用于各种商业目的的好处,它正在改变我们的工作方式,改变我们从事商业活动的方式。还有一些人非常担心隐私问题、安全问题,并且努力推动此类重要的新兴技术的进步,毕竟它们会对我们的未来产生巨大影响,我认为我们需要对此展开讨论,我们需要在前进的方向上让全国人民达成一致。联邦政府在这个领域的作用仍然处于非常初级的阶段」,未来的目标则是将这种作用定位为「安全、高效技术的催化剂」,而不是成为「这些项目实施过程中的障碍」。可见赵小兰对无人机商业应用以及减少监管政策障碍方面的高度热情。

6 月,特朗普会见无人机厂商高管,称要放松监管,「太多年来,我们政府一直都在过度监管。我们的监管太糟糕,太出格,已经伤害到了我们的国家。我们会一天天逐渐废除这些监管措施。」

无人机融入国家空域的十年

特朗普以及赵小兰的施政政策的政治倾向总体偏向自由主义,即减少政府监管,激发市场活力。特朗普最新发布的指令可望加速无人机融入国家空域这个问题的解决。该指令中开放的许多试验项目,在过去都是长期讨论,却未曾真正落实解决的。

早在 2007 年,FAA 就发布政策通知《美国国家空域系统中的无人机系统操作——过渡期间操作批准指南》Unmanned Aircraft Systems Operations in the U.S. National Airspace System – Interim Operational Approval Guidance(UAS Policy 05-01),对无人机在国家空域中的操作政策进行了总结。其中定义了国家空域系统操作无人机「豁免证书Certificate(s) of Waiver or Authorization (COA’s)」的申请流程,为确保安全水平,无人机操作人员要么获得 FAA 适航授权,要么获得国防部适航授权。该文件还提出了「机长pilot-in-command (PIC)」概念,指出操作人员与无人机的距离必须保持在水平 1 英里,垂直 3000 英尺范围之内,之间的通讯必须全程通常。如果无人机飞行高度高于 1800 英尺,则必须遵守仪表飞行规则(Instrument Flight Rules),申请空中交通管理许可(ATC clearance)。

在此时监管规则框架下,以上规则意味着视距外的操作、夜间飞行以及人类上空飞行等无人机系统操作,因为不符合飞行员在空规则以及可能会对地面人类造成安全问题等而不被允许。在豁免制度下,无人机系统的飞行被允许飞行属于特例和个例。

2012 年,美出台了《2012 年联邦航空管理局现代化和改革法》,该法要求 FAA 构建无人机融入美国国家空域系统的顶层框架。

2013 年 11 月,FAA 正式颁布了《民用无人机系统融入国家空域系统路线图》(Integration of Civil Unmanned Aircraft Systems (UAS) in the National Airspace System (NAS) Roadmap)。

2013 年 12 月,FAA 选择了 6 个经国会同意的测试地点,开始重点研究未来数年无人机系统如何融入国家空域。

以内华达州为例,FAA 给予内华达州政府 2 年的无人机操作豁免权,允许在能源部的 Desert Rock 机场使用扫描鹰(ScanEagle)无人机进行试验。扫描鹰飞行高度控制在 3000 英尺以下,以确保操作者可以目视检测。该试验计划重点关注无人机系统标准和操作规范,以及无人机操作人员标准和认证要求。同时,试验计划也关注,随着无人机系统融入民用空域环境,空中交通管理流程需要如何改进,以使得无人机系统能与 NextGen 计划充分整合,最终实现国家空域系统的现代化。

在该阶段无人机系统监管框架下,美国开始将无人机融入国家空域作为空域系统现代化的关键部分,试图将无人机系统全面融入国家空域,与其他飞行器享有更加平等的飞行权利,而不是将无人机系统的操作放在在国家空域中的一个隔离空域中进行。但是其试验的范围还是局限在视距内飞行试验,高级操作试验未能开展。

2016 年 8 月,FAA 颁布非爱好类遥控小型无人机操作规则,从此美国政府才正式形成了针对商用小型无人机管控的正式法规。但是,107 部法规作为世界上首个正式生效的民用无人机监管规则还有很多不足。FAA 也认识到这些不足,并明确表示下工作将致力于解决未获豁免情况下该法案尚未涵盖的无人机操作问题,包括:飞越人的上方空域、飞出视线范围的操作、扩展性操作、在城市地区飞行以及夜间飞行等。

仅仅一年之后,美国就开始针对 107 部尚未解决的问题进行立项测试。在备忘录中明确了试验项目的目标,无人机系统整合试点项目鼓励无人机系统所有者和操作者开发并安全地测试新的、创新性的无人机操作概念。

该项目将继承 107 部颁布以来其他试验项目的经验,将为未来针对全国范围的无人机系统操作发展联邦指南和监管决定做准备。可以说,美国从此进入了在全国空域范围实施无人机系统操作的前夜,无人机系统彻底融入国家空域系统很可能在特朗普第一任期实现。

从这份备忘录的实施方案看,特朗普政府在无人机系统全面融入国家空域项目的政策制定和项目实施的力度和进度方面表现得十分地高效,相对于往届政府,显示出更大的政策魄力。备忘录有两个重大变革:

公共用和商用无人机高级操作的测试范围大幅度放开

包括夜间飞行,人类上空飞行,视距外飞行,快递投送,探测和避障技术,反无人机安保操作,操作员和飞机之间数据链可靠性与安全性评估等过去长期停留在纸面上的讨论,现在都可以一一落实到试验测试层面。这是一个重大突破。此前,相关高级操作的讨论已经延续了至少 10 年之久,可见其障碍和实施难度之大。除此之外,包括快递投送、探测与避障试验等新的内容也都纳入其中,试验内容变得更加丰富。

无人机操作管理权正式下放,州政府和地方政府权力提升

此前国家空域的管理权几乎完全掌控在 FAA 手中。然而今年 5 至 6 月,美国国会议员提交的无人机联邦法案和无人机创新法案中均提出,希望将对无人机的操作管理权由各地方自主掌控。比如无人机联邦法案(Drone Federalism Act)和无人机创新法案(Drone Innovation Act of 2017)不约而同地提出,FAA 成为地方政府与国家无人机空中交通管理系统之间的联络单位,允许州政府、地方政府有权来监管无人机爱好者以及商业机构如何操作 200 英尺以下飞行的无人机。

此次特朗普签署的备忘录正式确认了这一点,备忘录明确指出,项目目标涵盖地面 200 英尺(约 60 米)以下,或者运输部认为合适的 400 英尺(约 120 米)以下的无人机飞行操作。在执行项目过程中,美国州政府、地方政府和私人部门等利益攸关方对制定无人机系统操作的全国管理策略至关重要。这意味着州政府、地方政府对无人机操作规则的制定的参与权,制定权和管理权从议会法案的提议阶段,正式获得认可,进入具体实施阶段,成为美国在无人机技术开发、政策监管和商业应用领域的全球领导地位新保障。





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