极飞科技CEO彭斌:植保无人机的潜力只被挖掘了三成

来源:南方都市报 时间:2018-01-04 分享至:
[宇辰导读]植保无人机目前在技术上还有很大的发展空间,但推广困难是行业的一个痛点。

在植保无人机领域,大疆和极飞经常被相提并论,两者都是国内农业植保领域较为领先的无人机厂商,但又各有不同。

今年10月底,广州极飞科技有限公司举办了一场年度科技大会。在发布会上,极飞CEO彭斌表示, 2017年推出P20 2017款植保无人机后,营收突破2亿元,达到了去年同期的7-8倍增长。

近日,彭斌接受了南方都市报-解码无人机的专访,表示植保无人机目前在技术上还有很大的发展空间,但推广困难是行业的一个痛点。

彭斌/图 来源南方都市报

植保无人机应更智能更便宜

事实上,极飞并不是从一开始就投身植保行业,2007年公司成立时,极飞科技都在尝试消费娱乐级无人机的研发。直到2012年,彭斌突然发现,相比“好玩”来说,“有用”可能才是无人机的发展新方向。

2013年10月,彭斌和极飞团队到新疆调研,看到农民依然背着喷雾器在农田里喷洒农药,当时,国内市场上基本还没有人尝试做植保无人机。“植保无人机足够安全,因为飞行高度低,不会有什么危险,加上政策壁垒小,国内市场大”,彭斌当时就觉得,这是一个可以做的方向。

2014年,极飞科技开始农业方面的探索,在新疆做棉花的药物喷洒实验。2015年,极飞科技推出第一代P20植保无人机系统,正式开始专攻农业领域。

至今,极飞科技队伍大约有1400多人,其中有超过800人的服务团队,为新疆、河南、湖北、江苏等全国29个省份提供无人机植保服务,总服务面积累计有1500万亩。

一路发展,对于公司以及植保行业的问题诟病也随之而至。“植保无人机出了一次事故,就会被放大”,彭斌说。但他认为,植保无人机还有很大的发展空间,“如果把植保无人机比作 矿产 ,那这个 矿产 现在只被挖掘了30%,还有70%没有被挖掘。”

对于目前的植保无人机,彭斌坦承并不满意,“现在的无人机还不够智能,不够简单。可以一上手就学会吗,不行。但植保无人机以后要达到工具级别,就应该更简单。” 彭斌举例说,以前还需要有专门的打字员,现在人人都会打字了,这就是达到了工具级别。如果让一个45岁的人用一个小时就会用这个产品,极飞的市场会大10倍甚至100倍。

“另外,无人机还不够便宜。”彭斌认为,未来无人机一定会越来越便宜。在10月份极飞的发布会上,他也提过这个问题,“我们需要大量的生产制造才能降低成本,我们去年一套设备卖10万,甚至12万,今年基本上我们腰截了,并不是说我们降价,是因为它变成公共服务了,所以它的成本也大幅度下降。”

目前,极飞无人机的购买人群主要有两类:一类是农村合作社,买无人机的目的是为了服务本合作社本身的农户。而另一类是年轻的新农业人,他们把用植保无人机为农户喷洒农药作为事业,和极飞的服务队的工作内容一致,但人数远比极飞800人的服务队要多。

植保无人机在国内渗透率低 推广难度仍大

极飞XAAC年度科技大会现场/图 来源极飞

植保无人机应用的推广效率低,是彭斌不得不面对的现状。据他估算,无人机植保在中国的渗透率为1.5%以下。

“因为农业是一个不快的领域,在城市里的人,大家通过手机,通过搜索,可以很快推广,但在农村里不一样,全都需要挨家挨户线下传播”,彭斌说,因为地域广、农民对新科技需要认知过程等原因,推广认知不够快,线下传播效率比较低,农民认知不够高,甚至有些抵触。

极飞服务队的飞手郭鹏飞就曾经遇到这样的问题。一次农户在新疆为喷洒棉花脱叶剂的时候,因为棉花吸收农药的效果不显著,导致农户非常不满意,对植保无人机喷洒农药的效果产生了怀疑。然而,后来查究发现,其实是因为土地本身土质的原因。“一般喷洒脱叶剂之前,需要停止浇水,一般的沙土地很快就干了,但那一家是胶泥质土地,含水量比较丰富,因此脱叶剂的效果就没那么好了。”

在前期,植保无人机还曾经出现因操作或技术故障的原因,导致农药重复喷洒、漏喷洒,还有药液飘逸影响到旁边农作物的情况。因为这些弊端,很多农户对无人机喷洒抱有有抵触心态。

“其实一个有经验的飞手,都能提前预测和避免这些问题,我们在培训的时候也会有强调”,郭鹏飞说,在农药喷洒之前,需要根据农作物和当天情况来调节无人机的参数,如药量、飞速和高度等等。如果当天风太猛,就需要留意漂浮的问题,高度调低一点。

除了天气原因,跟农药本身的特性也有关系,“比如小麦的除草剂流动性比较大,容易挥发,飞行速度太慢的话就很容易漂浮,而棉花的脱叶剂就要相对飞行慢一点,因为有时候棉花生长很密集,飞太快的话有些地方容易喷洒不到。”

郭鹏飞说,今年在新疆,农户对植保无人机的接受度已经越来越高,“经常就是我们在帮一家打药,过几天有了药效,他的邻居朋友的也会通过介绍找到我们。”在8、9月份,棉花脱叶剂和玉米杀虫剂的时候,有时至夜里12点才休息,第二天7点半就接到电话,问能不能去打农药。

从“无人机+”到“农业+” 寻求新发展思路

中国航空工业发展研究中心副总工程师、研究员吴强在2017全球无人系统大会上指出东北地区农业植保机的应用的问题,因为和大型无人机相比,植保无人机日作业能力低,载重有限,成本与收益相对高,国内植保机尚不能单纯依靠喷洒佣金盈利,需要依靠培训、转租等转嫁风险方式维持。

这一现存问题,从极飞身上也有所提现。目前,极飞植保无人机喷洒农药的服务费是8-10元/亩,一天能喷洒500亩地。人工喷洒农药的价格大概为10元/亩。机器和人工的价格拉不开差距,虽然无人机喷洒效率更高,但一些保守的农民并不愿意作出改变。彭斌表示,日本因为社会老年化严重,劳动力少,因此在日本人工喷洒一亩田,大概需要130元,在韩国则只要100元,这样的差别令植保无人机优势十分明显。

“无人机不是用来取代手工喷农药的”,彭斌认为,无人机的好处在于可以大规模的作业,有非常好的一致性,还能够节约药、节约水,能够定点喷洒等。

除了人工,植保无人机还会面对其它农机的竞争。郭鹏飞告诉南都记者,在新疆,用拖拉机打农药的价格为3-5元一亩,一天大约喷洒300-400亩。对于不赶农时的农户来说,拖拉机也是一种传统而经济的方法。

10月26日,极飞科技的培训平台极飞学院正式上线,提供免费的线上学习和考试。线上考试通过后,学员可以在线下参加植保无人机操作员和植保无人机教员的培训,培训费用1000-2000元。获得证书后,用户可以通过租赁的方式开展服务,还可以通过这个平台实时了解所在地的植保需求,应聘当地的服务公司,持证上岗。

对于极飞如何保证产品的优势,彭斌有自己的想法。“从2015年开始,极飞的定位就是农业科技公司“,他说,“别人是无人机+农业,无人机+航拍,而我们是农业+无人机,农业+人工智能,农业+物联。”

有用户对比过极飞与大疆在植保无人机方面部署的不同,结论是极飞利用实验结果向植保队提供有针对性的植保喷洒方案,为用户提供服务支持,而大疆则向用户提供新型的设备,为用户操作提供技术保障。

“区别体现在资源,我们在农业领域深耕,投入服务,而不止在做一个无人机”,彭斌表示,农业智能化、现代化,将会成为极飞科技的长期目标。



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